此為太魯閣峽谷景致最美的一段,過了錐麓斷崖後,由於河谷的曲折切割,使得峭壁深峽也彎曲多變,公路開鑿在山壁之間,曲折迂迴的在山洞中前進,彷彿有繞不完的彎路,因此取名為「九曲洞」,倒不是因為有九個洞,只是用「九」來形容此處的多彎。進入九曲洞後,山光水色都被隔絕在外,彎曲的公路只能看見堅硬的岩層,而從靠近溪谷的洞穴中方能一窺峽谷風光。峽谷對面的大理岩,從深灰到純白,各式圖樣賦予人們豐富的想像空間。多變的自然景觀,穿洞公路的偉大工程,九曲洞結合了自然與人工的壯觀,今人嘆為觀止。

砂卡礑步道長度為 4.4公里,單程步行約二小時。夏季最受歡迎的親水路線當屬砂卡礑步道了,砂卡礑是立霧溪第一條支流砂卡礑溪中下游溪谷的總稱,步道全程都是沿著砂卡礑溪左岸的溪畔行走,由於大部分是沿用早年台灣電力公司在興建發電廠輸水管與攔砂壩時闢建的施工道路,因此平坦易行。
步行砂卡礑步道,除了欣賞沿途美麗的大理石峽谷與清澈迷人的溪潭外,步道前半段大都是開鑿在峭壁下的明隧道,也很有特色。途中共有檢查哨舊址、攔砂壩與三間屋等據點。其中,檢查哨舊址原有五間原住民住家,又稱五間屋,但是目前與三間屋一樣都已成了廢墟。
前往砂卡礑步道,原本都是從太魯閣峽谷口的收費站旁小徑走下立霧溪,涉水過溪後,從砂卡礑溪與立霧溪合流接上步道山徑。自從中橫公路改建工程在砂卡礑溪溪口建隧道與新橋後,現在前往砂卡礑可直接從谷口橫過砂卡礑溪接步道。

長度1.35公里,單程步行約一小時。從中橫公路 187公里處旁的停車場,有步道可通往長春祠,穿行過暗黑的短隧道後,著名的長春祠即呈現眼前,從長春祠到禪光寺的「之」字形步道,長度僅1.35公里,一路階梯陡峭,遊客拾級而上,不妨放慢腳步、眺望美景。
行約20分鐘左右,便來到鑿壁築洞興建的洞天仙府,剝落的油漆中透露洞府開鑿的歷史,洞內沒有燈光,陰暗中可見一尊佛像和壁畫。接著左轉往下走,湮沒在荒草中的太魯閣樓就在前方,轉回原路上行,穿過一座小吊橋便是禪光寺了,禪光寺有車道通中橫公路,可沿公路返回長春祠停車場。

白楊步道長度為2公里,單程步行約一小時。白楊步道也是利用台灣電力公司的施工道路整建而成,溪谷美景為主要特色。入口在中部橫貫公路168.8公里處,距離天祥西方約500公尺,由豁然亭步道山稜下方的隧道口穿過長達 380公尺的隧道,就從陶塞溪流域進入瓦黑爾溪流域,再沿著溪旁平坦的施工道路前進,約 1公里後,在第三個隧道附近,就轉入塔次基里溪流域,也是峽谷景觀較壯麗的精華路段。再走過四個長短不一樣的隧道即達白楊橋,這是橫跨塔次基里溪的水泥橋,橋下的激流與深潭,非常驚險,峽谷的景觀也非常壯麗。
白楊橋對岸另一隧道即通往水濂洞之途徑,但因經過多次地震與颱風,已成為容易崩坍的危險地區,目前停止開放,遊客只能在白楊橋附近遠望白楊瀑布,或者走過支流溪的吊橋,到觀景台回望白楊橋的景觀與塔次基里溪的峽谷。

清水斷崖,位於和平和崇德之間,是台灣東岸的一大奇景,更是台灣八大景之一。清水斷崖高一千多公尺,以極近90度的角度緊臨太平洋,公路綿延20多公里,蜿蜒曲折,一邊是懸崖峭壁,一邊是茫茫大海,形勢險峻,氣象萬千,令人膽戰心驚,嘆為觀止。而在蘇花公路的崇德隧道旁,有步道通往兩個觀景台,可將太平洋及清水斷崖的山光水色盡入眼簾。途中更有北方澳、南方澳及烏石鼻等多個風景點讓你選擇。

綠水合流步道長度為1.97公里,單程步行約1小時。位於太魯閣國家公園綠水管理站附近的綠水合流步道,原為合歡越嶺古道的其中一段,後來整建為太魯閣國家公園內第一條的自導式解說步道,亦為最迷你的步道。為眺望中橫公路、綠水台地與立霧溪谷的好據點。
步道上設出入口,在綠水管理站右側,距太魯閣口17公里處,入口設有大型解說牌。下段出入口則在新建的合流露營區附近,步道的精華區大約就在中橫公路172公里處的上方。
步道剛開始的時候,是走在森林小徑上,林木茂盛,不久走過橫跨溪澗的小吊橋,橫繞山腰的路徑已經可以感覺到合歡古道典型的路況。大約20分鐘後,步道穿過一座小隧道,來到山稜尾端的峭壁上,路基就開鑿在峭壁上,臨崖而立,可以俯瞰中橫公路就在腳下的隧道間穿進穿出。
前往綠水合流步道,可以乘客運車至綠水,或是將自用車停在綠水停車場,從管理站旁起步。綠水是個河階台地,自古就有泰雅族原住民在此定居,現在綠水地質景觀展示館,提供太魯閣地質巡禮;而合流露營區可供遊客搭帳使用。

為太魯閣峽谷的一段大理石峭壁,峭壁有許多小洞穴,是由河流與地下水長期侵蝕所造成的壺穴,因常有小雨燕、洋燕在峭壁間覓食或築巢,形成「百燕鳴谷」的奇景,因而成「燕子口」。